Kassel, cultureel centrum van Hessen

U bent op de Nederlandse website Diese Webseite in die Deutsche Sprache This page in English
vakantiehuis in Duitsland Het meertje bij vakantiepark Frankenau, op loopafstand van het vakantiehuis Het National park De Edersee Paardrijden in de omgeving Wandelen in het National park Kellerwald-Edersee

Kassel is een grote stad, op 50 km afstand van onze vakantiewoning.

Kassel is met haar 205.000 inwoners ook meteen de grootste plaats in het
Hessisches Bergland en dus ook in de omgeving van ons vakantiehuisje.

Naast het feit dat het een Universiteitsstad is, met heel erg veel historie
en kultuur, is het ook de plaats met het grootste aanbod aan winkels in de regio.
Net buiten de stad, naast de
snelweg, is er een groot
"Kaufzentrum" met de naam
Dez,met ruime parkeergele-
genheid.

Ook het centrum van Kassel
is ook ruim voorzien van
parkeergelegenheden en
winkels in alle soorten en maten.

Bovendien is het centrum van
Kassel met name in het
voorjaar en de zomer gevuld
met een groot aantal gezellige
terrasjes.
De geschiedenis van Kassel gaat terug tot de 10de eeuw
Als koning Konrad I in 913 twee perkamentoorkonden ondertekent, wordt voor zover men weet voor het eerst gesproken
over de plaats Kassel.
Als stad is Kassel is haar bestaan aan het eind van de 10de eeuw
begonnen en wel als hofstad voor de Frankische koningen. Tussen
de 16de en de 19de eeuw kwam de stad tot grote bloei als residentie voor de Hessische landgraven en later de
Kurfürsten. De stad groeide zo snel dat in de 17e eeuw de eerste woningen buiten de stadsmuur gebouwd werden.

In 1701 werd begonnen met de bouw van de imposante en nog steeds druk bezochte "Herkules".
De opdracht voor de bouw werd door Landgraaf Karl (1670-1730) gegeven aan de Italiaanse architect Francesco
Guerieo. De bedoeling was om een orientatiepunt te maken. In de eerste opzet was het beeld van Hercules
niet eens voorzien. Dat deze Griekse halfgod het gebouw zou sieren werd pas halverwege de bouw, in 1713
besloten.
Aanleiding voor de bouw was overigens de restauratie in 1696 van het waterbekken "Alten Winterkasten",
aan de niet aan de Kassel gelegen zijde van het Habichtswald. In 1700 was Landgraaf Karel vervolgens naar
Italie vertrokken om Francesco Guerieo te ontmoeten.
De bouw was overigens niet geliefd bij de bevolking. Met in eerste aanzet geplande kosten van 27.000 taler, welke ook toen al snel uitliep (er is niets nieuws onder
de zon wat dat betreft), begon de onrust nog verder toe te nemen. Er werd derhalve besloten om veel geplande ornamenten en beelden uit het originele ontwerp te
halen. Er waren op een gegeven moment zoveel mensen op de Wilhelmshohe aan het werk, dat er zelfs arbeidskrachten uit Italie gehaald moesten worden.
Doordat de piramide met de herkules eerst niet gepland was, moest er later veel in het gebouw aangepast
worden. Bij dit gevaarlijke werk zijn er talrijke arbeiders omgekomen.

Francesco Guerieo heeft zelf de voltooing niet meegemaakt: hij was ontstemd over de aanpassingen in zijn
ontwerp en keerde in 1715, twee jaar voor de voltooing, terug naar Italie.
Op 30 november 1717 werd de hercules geopend, maar tot op de dag van vandaag kost het onderhoud bakken
met geld, veroorzaakt door de materialen die tijdens de bouw gebruikt zijn.

Het kostte Simon Louis du Ry ruim tien jaar, van 1769-1779, om het "Fridericianum" te bouwen, het eerste
officiele museum van de stad Kassel en zelfs een van de eerste musea in Europa. Oorspronkelijk was het
bedoeld om de grote hoeveelheid aan kunstvoorwerpen van de Hessische landgraven te stallen, alsmede als vorstelijke bibliotheek.
In de periode van het koninkrijk Westfalen, welke duurde van 1810 tot 1813, was het Fredericianum in gebruik
als huisvesting voor het parlement.
Het Fridericianum is nog steeds te vinden aan de Friedrichsplatz, tussen het "Ottoneum", welk in 1696 is gebouwd
door Paul du Ry, en het moderne Staatstheater.

In 1877 had de stad Kassel al een spoorweg met stoomlokomotieven.
In 1899 overschreed Kassel het destijds magische getal van 100.000 inwoners.

Tijdens een geallieerd bombardement op 22 oktober 1943 werd het grootste deel van de
stad vernietigd, en vonden er bijna 10.000 mensen de dood. Alhoewel men door de haast
waarin de wederopbouw plaats vond niet altijd het historische besef heeft gehad, zijn er
nog vele historische zaken overgebleven.

De stad Kassel is echter internationaal voornamelijk bekend om haar tentoonstelling van
moderne kunst. Deze vindt elke vijf jaar plaats onder de naam "Documenta". Dit initiatief is
in 1956 gestart door de schilder Arnold Bode om te laten zien dat geest van de moderne
kunst het Nazi-regime had overleefd. Honderd dagen lang is Kassel dan een voornaam
cultuurcentrum in Europa. Het meest opzienbarende van hedendaagse moderne kunst en
beeldhouwwerk is dan te bezichtigen. En er zijn dan veel manifestaties op kunst- en
cultuurgebied.

Speciaal voor de Documenta is aan de Friedrichsplatz, naast het Staattheater, de Documenta-Halle gebouwd.
In de perioden dat er geen Documentatie plaatsvindt, vinden in deze Halle een veelvoud aan andere tentoonstellingen en kulterele activiteiten plaats.